jueves, abril 14, 2011

1976: El perfecto subcampeón


Video del gol de Jorge Benítez, el que definió el Metropolitano. Un testimonio más de que en el campo de juego del Monumental no se podía jugar. Era un barrial y, en varios lugares, la pelota ni siquiera picaba.

Miguel Antonio Juárez, el Gitano, fue un lírico del fútbol, como jugador y como entrenador. Cuando estaba en Newell’s, en 1970, lo tuvo a César Luis Menotti como ayudante de campo. Por eso lo contrataron los dirigentes de Huracán. Era una manera de mantener un estilo que comenzó a construirse en 1971. Para el Metropolitano los dos principales refuerzos fueron Augusto Ricardo Sánchez, quien tenía 21 años y venía de jugar en Deportivo Español en la C; y el arquero Héctor Baley, de Colón. También llegaron Oscar Avilés, Luis Mario Cabrera y Abelardo Cheves. En la tercera fecha, le ganó a Boca 2-1. El Gráfico destacó la actuación del equipo de Parque de los Patricios: "Boca es todo un proyecto. Huracán es un equipo", tituló la revista deportiva. "Huracán, sin Houseman ni Brindisi, manejado por la sagacidad del cordobés Ardiles y el dinamismo inteligente de Omar Larrosa, con un montón de pibes que se atreven a jugar el mismo fútbol de toque y claro, toque y claro, toque y claro que llevó al Globo a su conquista del 73", explicaba el comentarista de El Gráfico. Miguel Antonio Juárez era cauto: "Todavía es un equipo con edad de tercera división y por eso se quedaron en el segundo tiempo. Son demasiado pibes, pero pueden agrandarse y volver loco a cualquiera". Huracán ganó el grupo A por escándalo. Invicto en los 22 partidos, con 15 triunfos y 7 empates, con 47 goles a favor y 20 en contra. Le sacó 8 puntos a Estudiantes, el segundo, y 12 a Boca, que se clasificó cuarto. El 2 de mayo, Huracán venció a San Lorenzo 3-1 en el Gasómetro. La victoria fue tan contundente que mereció la tapa de El Gráfico: "Espectacular triunfo de Huracán". En sus páginas interiores tituló: "Por Boedo pasó EL FUTBOL (así, con mayúsculas). Un cuadrazo: Huracán. Un genio: Houseman".
En mayo la gente de Huracán había sufrido un golpe durísimo, como fue el asesinato de Oscar Ringo Bonavena, en Estados Unidos. Hincha del Globo, un símbolo del barrio. Cuando el cortejo fúnebre paró en la sede de Huracán, todo el barrio estaba en la calle. Miguel Brindisi lloraba, al lado de Héctor Bambino Veira, que había viajado especialmente desde Brasil para despedir a su amigo.
Los reiterados actos de indisciplina de Houseman cansaron a Baley: "No lo aguanto más", explotó el arquero, en la previa al clásico con San Lorenzo. Todos trataron de contener al ídolo, que ya no podía ocultar sus problemas personales. Houseman jugó igual y marcó el primero de los 4 goles con el que el Globo venció a San Lorenzo 4-2. Este año marcó un hito en la vida del Clásico de Barrio más grande del mundo: Huracán se impuso en los cinco encuentros que se disputaron (el último de ellos, con suplentes). Se trata de un hecho único en la historia del fútbol argentino.
El Metropolitano fue atípico. Participaron 22 equipos, en dos zonas de once cada uno. Hubo una rueda final por el título entre doce equipos; y una rueda por el descenso, con el resto. Huracán debía ratificar la actuación en la zona de grupos. Pero después de 24 partidos, perdió el invicto en la tercera fecha ante Central (1-3). Luego se recuperó y logró cinco victorias seguidas. El 1° de agosto se definió el torneo, cuando jugaron Huracán y Boca, en River. Ganó Boca 1-0 con gol de Jorge Benítez, en un campo de juego annegado por la lluvia. Estaba claro: ahí no se podía jugar. Pero los dirigentes de Boca insistieron. Y se jugó. En consecuencia ocurrió lo que nunca antes y nunca después en la historia del fútbol argentino: Huracán, que había sumado nueve puntos más que Boca en todo el torneo, tuvo que resignarse a figurar en los libros de historia como el campeón que no fue. El perfecto subcampeón.
Miguel Brindise se fue a Las Palmas, de España. "Sé que es tu futuro y nosotros no podemos ponerle trabas al mismo, pero aún luchando contra este profesionalismo que en el momento actual nos hace trabajar muchas veces contra nuestra voluntad y en desventaja, digo que éste es uno de los momentos que más siento en mi vida de hombre de Huracán", dijo el vicepresidente Osvaldo de Santis en el discurso de despedida.
Ya en el Nacional, con los militares en la oscuridad del poder en el país, Boca apareció otra vez en el camino. Huracán ganó el grupo C, con 28 puntos (ganó 12, empató 4 y perdió 2). Por segunda vez en la era profesional logró 8 triunfos seguidos. En cuartos de final, venció a Newell’s 2-0, con goles de Saldaño y Houseman. En semifinales, perdió con Boca 1-0, esta vez en cancha de Independiente. Boca se coronó bicampeón y Huracán tuvo que jugar un partido con River para acceder a la Copa Libertadores de 1977. El 29 de diciembre, en cancha de Boca, cayó 4-1 con River. Era un final ingrato para un equipo memorable, tan grande como el de 1973.

Adaptación del texto publicado por mi amigo Oscar Barnade, periodista de Clarín, en el libro "Huracán, 100 años".

Campaña:
Metropolitano: Subcampeón. G 22; E 9; P 2 / GF 67; GC 32.
Nacional: Semifinalista. G 13; E 4; P 3 / GF 38; GC 16.

Posiciones:
Metropolitano:
1. Boca 19 pts*.
2. Huracán 16 pts*/**.
3. Estudiantes 14 pts*.
*Posiciones de la Ronda Final.
**Considerando los puntos de todo el Metro, Huracán sumó nueve puntos más que el campeón.

Nacional:
1. Boca.
2. River***.
3. Huracán***.
3. Talleres de Córdoba
***Se enfrentaron los dos subcampeones para determinar quién acompañaba a Boca en la Copa Libertadores de 1977. Y se impuso River 4-1, en la cancha de Boca.

Figuras:
Metropolitano:
1. Miguel Brindisi, mediocampista.
2. Omar Larrosa, mediocampista.
3. Osvaldo Ardiles, mediocampista.
3. Carlos Leone, mediocampista.
3. Augusto Sánchez, delantero.
3. Héctor Baley, arquero.

Nacional:
1. René Houseman, delantero.
2. José Saldaño, delantero.
3. Luis Mario Cabrera, delantero.
3. Osvaldo Ardiles, mediocampista.

Partidos para la historia:
1. Del 1/3 al 14/12: El Penta contra San Lorenzo. Huracán, en un hecho único en la historia de cualquier clásico del fútbol argentino, le ganó cinco clásicos en un año a su rival histórico. Por el Metropolitano: el 1/3, 3-1, de local; el 2/5, 3-1, de visitante; y el 14/7, 4-2, por la Ronda Final. Y por el Nacional: el 24/10, 2-1, en el Gasómetro; y el 14/12, 2-1, en el Ducó, con gran mayoría de suplentes.
2. 22/2: Huracán 2-Boca 1. Buena victoria frente al gran verdugo de Huracán en el año.
3. 18/4: Huracán 5-All Boys. Excelente actuación del equipo para la máxima goleada en la temporada.